自閉症中情緒調節的作用

2019-02-22 10:47:15

美國心理協會診斷手冊中對自閉症的定義已經很全面了:社會功能缺失,交流障礙,重複行為,以及興趣狹隘。這些就是所謂的自閉症的“核心症狀”。

但是實際上自閉症是非常複雜的心理狀態,即使是這樣權威又全面的描述也會遺漏一些重要的方面。

“你和自閉症兒童的父母談話的時候,他們會說這些特徵全都很重要,”斯坦福心理學教授James Gross說道,“但是這個診斷手冊中沒有提到非常重要的一點,就是很多自閉症兒童都有嚴重的情緒問題。”

從護理人員的角度來說,突然的情緒爆發也許只是自閉症眾多破壞性併發症之一。針對自閉症的情緒調節研究仍然很少。 在一項高行為能力自閉症成人患者,或艾斯博格綜合症調查中,Gross,心理學博士後Andrea Samson和Fribourg大學心理學教授Oscar Huber發現,相對於典型的高功能而言,情緒失調的自閉症患者通常缺少有效的情緒調節策略。

斯坦福醫學院精神病學副教授Antonia Hardan, 她與Samson和Gross正在進行的一項合作已經開始專注於自閉症兒童和青少年的情緒成長,並且研究情緒調節對於自閉症治療的意義。

策略的選擇

人在面對沮喪或壓力較大的情況時會有很多可能的情緒調節方案,一般人會選擇其中一種來處理產生的負面情緒。但是有兩種方法會導致過量影響,既重新評價和壓抑。

重新評價涉及對負面經驗重新審視。Gross在其著作中提到了一個例子。一個朋友與你擦肩而過卻沒打招呼,你也許會告訴自己他只是走神了或沒看見你,以此緩解被忽視帶來的不快。

“在重新評價策略中,你需要真正的解決問題”Samson說,“而不是輕易地撲滅情緒”其結果是產生了一個高效的調節策略,減少了負面影響,而沒有影響到其它認知過程。

而另一方面,壓抑,則涉及到隱藏自己的真實情緒,告訴自己不要表現出對於朋友忽略自己的沮喪。這種方法很簡單,但是從長遠來講是非常低效率的做法。這種方法不但不能消除負面情緒,而且封存情緒的努力還會使認知行為變得緩慢。

“壓抑在某種情況下也是一種好的策略,”Samson說道,“但如果把這當成唯一的策略來使用,則不適合。”

大多數人都是混合使用兩種情緒調節策略。但是Samson和Gross發現與一般正常人相比,患自閉症的成人更傾向於使用壓抑調節策略,更少地選擇重新評價策略。總體說來他們的負面情緒水平也更高。

副作用?

這方面的差異尚不明確。過去曾經有一個解釋自閉者情緒困難的理論,提出了述情障礙的概念,既沒有能力識別或描述自己的情感。

但是新的研究表明事實並非如此。在研究對象的述情障礙得到控制之後,自閉組和正常組的在情緒調節上仍存在巨大的差異。

該項研究的論文發表在《情緒》雜誌上,文中並沒有說明此發現背後的機制。但文章的確指出,用Samson的話來說,情緒調節的問題並非只是自閉症的“副作用而已”。

“這些情緒調節策略並非只是討論自閉症核心症狀的另一種說法。”Gross說。

情緒訓練

為了梳理理論,找到正確答案,Gross和Samson與Lucile Packard 兒童醫院的斯坦福自閉症研究中心工作人員Hardan合作開展了一項兒童,青少年和成人研究。

“超過60%的自閉症患者都有情緒問題,所以這個研究是非常自然的。”Hardan說。

除了重複調查,研究人員還開始加入了生理學反應測試,包括腦反應,心臟速率,呼吸和皮膚傳導性。

研究的目的是心理和物理數據相結合,經過訓練療法提高自閉者的情緒調節能力,但這並不是單純的依靠轉變其調節策略。Samson指出,有自閉傾向的人通常具有“高度發達的處理和關注細節的能力”,他建議利用這種天賦加強情緒調節策略。

另外,儘管研究還處在初級階段,但還是看到了情緒調節策略對自閉綜合症的幫助。

“有非常初步的證據顯示,在社交困難和情緒失調之間存在著某種聯繫,”Hardan說道。“如果能找到一種方法能同時緩解社交困難和情緒失調,那將會對這個領域做出極大的貢獻。”

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