你得讓孩子知道:為什麼自律很重要?

2019-03-14 13:50:11

如果沒有自律的美德,成就越多,束縛就越多。自律像一道防火牆,避免了欲望之火從一處領地逾越界限燒到另一處。一個人自律的功夫越純熟,就越擅長駕馭和調伏欲望,也因此更加自由。

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小時候,受了很多故事的騙。經常看到這樣的電影橋段:功夫遠遠不如對手的人,被打趴下了,想到某句叮囑,突然從地上奮力躍起,把對手徹底打敗。

這是蹩腳的文藝修辭手法,叫“欲揚先抑”。國小課本上總是提到。要表現一個人的頑強,就把他的對手塑造成十分強大,然後,由於意志的力量,他最終戰勝了不可能戰勝的人。

稍微看過一些比賽就會知道,無論是足球、籃球、拳擊、圍棋,還是別的什麼,如果實力上有碾壓性的差距,勝負是沒有懸念的。

自作聰明的人總是高估欲望的力量。而且,會換個名稱,把它叫意志的力量。其實,欲望和意志是一碼事,換成英文的will就會看得更清楚。長跑考驗的不是意志,不是咬緊牙關死撐一下,就能跑第一。長跑考驗耐力,能不能跑下來,能跑多快,取決於你背後訓練過多少小時。如果以為欲望的力量可以壓倒持久的訓練,就天真了。

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以前,我最欣賞的品質是聰明,後來,發現聰明沒什麼用,真正起作用的是自律。聰明是什麼呢?聰明會讓你變得更像你,自律則讓你變得不太像你。聰明讓你在眼前的道路上走得更遠,但它沒有辦法改變方向。

一個賣菜的人靠缺斤短兩掙了些錢,沾沾自喜,以為自己很聰明,就會在缺斤短兩的路上越走越遠。每次缺斤短兩占的只是塊兒八毛的便宜,長期下去,生意就斷送了。這個道理,旁觀者看得很清,當局者卻糊塗,為什麼呢?因為他需要給自己的小聰明一處用武之地,並藉此得到對自己的認同。

明知道發脾氣不對的人,還是要發脾氣,看起來是面子問題,其實牽涉到背後對自己的認同。一個人不肯輕易地否定自己,哪怕做錯了,也拒絕承認,因為一旦否定,自我的大廈就要崩塌,他擔心這種崩塌不能承受。

我見過一幫這樣的小孩,考完試,問他考得怎么樣,他說,考得不好,才99。問他有多少人考100,他說,沒有,90分以上的就我自己。又說,我不跟人家比,我只跟自己比。——他不知道這種話很討厭,只知道從這種話里得到了快感,就會認同它並持續下去。長大之後,人家問他生意做得怎么樣,他就說:一點小生意,一年忙到頭也就掙個一兩百萬,不能跟你們吃公家飯的人比。

之所以會把周圍人反感的行為視作聰明,正因為他們在日常的小事中,一點點強化了對自己的肯定。往深處說,是缺乏自省和自律。自省是哪怕你覺得自己做得很對了,也要問一句:別人真的這樣看嗎,我的判斷真的沒有偏頗嗎?自律是通過不斷的練習,把這種功夫強化。

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自律是約束自己的聰明。聰明好比馬鞭,而自律是韁繩。聰明會驅策你向前,自律則讓你能夠掌控。騎馬不一定需要馬鞭,但一定需要韁繩。

《天龍八部》里,掃地僧對蕭遠山、慕容博、鳩摩智等人說,練功之人,需要用佛法來化解修習上層內功對自身造成的損傷。修習上層內功,未能傷人,先已傷己。這是絕佳的比喻。一個在事業上取得成就的人,在享受成就帶來的好處之前,先要受到衝擊。如果不能承受,成就會把自己壓垮。足以化解成就帶來的衝擊的,就是自律。

自律讓一個人配得上站在更高的地方,接受更猛烈的風暴襲擊。如果沒有自律的美德,成就越多,束縛就越多。能力本來是讓人更加自由的東西,卻因為附著其上的瓜葛,而成為制約。一個人沒有本事的時候,倒容易活得自在。稍微有些力量,有求的人就蜂擁上門了。這讓他滋長錯覺,認為自己很重要,憑空生出很多身不由己的事情來。

一個人越是有力量,就越容易認為很多事情缺不了自己。他不能把業已取得的成就消化掉,成就就會變成障礙。在這種轉變中,力量增加了,自由卻減少了。滿足欲望的力量增長的時候,如果不用自律來裁抑,欲望增長的速度就會超過力量增長的速度,距離自由也就越來越遠。

欲望是動態變化的,會隨著你滿足它的能力而不斷調整。比如,夏天,外面34度,我坐在房間裡吹著空調,很開心,狀態可以打90分。過了會兒想,90分畢竟不是100分,怎么才能更舒服呢?買包薯片。買了薯片,發現缺瓶啤酒。啤酒有了,發現還缺一場球賽,但是沒有哪個球隊會臨時安排一場比賽並轉播。想看比賽而不能,只能百無聊賴地吹空調,狀態變成60分了。

這種現象應該倒過來分析。當我剛剛從戶外進入房間,吹上空調的時候,沒有意識到缺什麼,狀態是100分。意識到還可以改進現有的狀態時,雖然周圍的物質條件並沒有發生任何變化,滿足感卻降低了,只有90分。明確意識到缺薯條,80分,意識到缺啤酒,70分,意識到缺比賽,只有60分了。好在並沒有比賽。如果比賽也得到滿足,因而意識到缺個姑娘,就會糟糕到只剩20分了。

自由和擁有什麼沒關係,和缺什麼有關係。小的欲望得到滿足,大的欲望就會滋生。滿足它的難度越大,越不自由。日常生活中,越是簡單的、容易滿足的事情,越是頻繁地給我們帶來不自由。難以滿足的事情不會引起過度的追求和注意,倒是容易滿足的事情在一時不能滿足時會讓人沮喪。

我每次點了雞腿堡和可樂,聽著音樂吃著冰淇淋的時候,都會覺得很幸福,覺得比世界上的絕大多數人都自由。吃完雞腿堡回家,發現還有工作沒做,卻想多享受一會兒。床前堆著很多書,又沒有哪一本特別想看,於是開始刷朋友圈,刷完一遍,再刷一遍,依然找不到事情做,開始有點不痛快。

這種不痛快並不強烈。它非常的隱蔽,像是鈍刀割肉,隱蔽到如果你沒有靈敏的嗅覺去追蹤的話,幾乎不能察覺。然後,連你自己都搞不清楚為什麼突然鬱悶了。你會覺得鬱悶是突如其來的,莫名其妙就鬱悶了。

這正是放縱帶來的不自由。刷朋友圈是有微小快感的事情,極容易滿足。但完成工作是艱難的事情。艱難的事情得不到解決,轉而通過在微小的事情上得到快感來彌補,就是放縱。放縱會導向更大的不自由。

與之相反的是自律,自律像一道防火牆,避免了欲望之火從一處領地逾越界限燒到另一處。一個人自律的功夫越純熟,就越擅長駕馭和調伏欲望,也因此更加自由。

本文首發於鏡相(wechatID: hereandnow_jx),一個積極探索我們內心世界的新媒體實驗;王路:鏡相專欄作者。

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