加拿大收到來自外星的信號,震驚全世界!

2019-02-13 19:09:45

本周三(1月9日),全世界最權威及最有名望的學術期刊之一的《Nature》發布了一篇論文中稱,加拿大BC省最近推出的射電望遠鏡(CHIME)在2018年捕獲到了13個FRB,最令人激動的是,這是人類第二次發現重複的FRB!

▲位於BC省的CHIME。圖片來源:CHIME, Andre Renard, Dunlap Institute for Astronomy & Astrophysics, University of Toronto

什麼是FRB?

FRB ( Fast radio burst ),“快速無線電爆發”,跟我們平時探測到的脈衝星信號啥的不太一樣。

快速射電爆發,從字面上就能看出個大概。“快速”,意味著它們持續時間極短,大概千分之一秒;“射電”,意味著這些信號位於射電波段,大概就是無線電波的一種;“爆發”,意味著它們會突然出現,毫無預警。

這種 FRB 信號能量極強,它們的持續時間大部分都在毫秒級別左右,但是每個爆發的能量是太陽 2500 萬倍。最關鍵的,這種信號是有指向性的,只往一個方向傳播,不會像超新星爆發一樣無論在哪都能測到。

這個重複的FRB,被命名為FRB 180814,來自距離大約15億光年遠的相同信號源。

研究人員還把這一發現寫成論文,發表在英國《自然》雜誌上。

接連發現這一現象的新聞,被英國廣播公司、英國《衛報》、美國《國家地理》雜誌等眾多媒體爭相報導。其中一個重要的原因是,它們來自15億光年外,“不排除是外星智慧的跡象”。

衛報:宇宙深處爆發神秘快速電波,可能是外星人

國家地理:目睹來自宇宙深處的神秘無線電爆發群

低頻重複的FRB,意義深遠

“快速射電爆發”是一種突如其來卻又轉瞬即逝的射電信號,通常來源於銀河系外遙遠的宇宙深處。

正因為轉瞬即逝,找起來都特別困難。自2007年首次被人察覺以來,天文學家迄今發現的快速射電爆發,加在一起也只有60多次。可復現的快速射電爆發現象,更是少之又少。

在茫茫宇宙中,每一分每一秒都有無數的射線出現或消失,但他們都是雜亂無章、毫無規律的。如果有重複的信號被探測到,那么就十分值得研究了!

“此前,人類只觀測到一次重複的快速射電爆發,”參與研究的加拿大天文學家英格里德·斯戴爾說,如果能觀測到更多此類現象,或許人類就能理解這一宇宙奧秘——它們從哪兒來,又是什麼原因引起的?

斯戴爾所指的發現,是2012年11月2日美國阿雷西博射電望遠鏡監測到的。代號為“FRB 20121102”。在2018年8月至10月期間,FRB 121102出現了六次爆發,而且信號源頭在天空中的位置一致。這段信號可能來自30億光年外。

那一次,科學家們認為重複的FRB信號是來自於年輕的鏇轉中子星(脈衝星)或高度磁化的中子星(磁星),而非神秘的外星生物。

▲圖片來源:dailygalaxy.com

而加拿大剛剛探測到的這組 13 個電磁波信號里,居然有 6 個是從 15 億光年以外的同一個地點發出的!

於是,這一次發現的低頻重複FRB的意義就格外深遠了!

這13個FRB的檢測頻率遠低於之前檢測到重複FRB的頻率。之前發現的大多數FRB的頻率接近1400兆赫茲(MHz),但這次的FRB的頻率僅僅在400和800 MHz之間的頻段。

麥吉爾大學天文學家,同樣也是發現最新FRB的設備CHIME團隊成員的Shriharsh Tendulka對此十分興奮。人類還對這個前所未見的低頻段一無所知,但這也無疑能激發科學家們更多的研究動力。

觀測數據統計,難於登天

究竟是什麼原因,造成了這些從遙遠星系傳播出來的強大低頻信號,發現這一信號的研究人員還未能給出明確的答案。從媒體猜測是外星人理論,到其他學者認為信號來自於高度磁化的物體,一切都沒有定論。

真正令天文學家頭疼的,不是這種現象解釋不了,而是理論太多,觀測數據太少。

獲得更多的觀測數據,一直是天文學家求之不得的事。

快速射電爆發轉瞬即逝,只有千分之一秒的時間。別說召集更多射電望遠鏡來聯合觀測了,就連發現它的望遠鏡都來不及作更多的反應,只能被動記錄接收到的信號。

雖然不能回放,但是前文提到的可復現的“快速射電爆發”現象,為天文學家的研究提供了一個突破口。能夠反覆出現,意味著天文學家有機會用不同的設備,對同一天體作更全面的觀測。而反覆出現本身,也給之前的許多理論解釋提供了判據。

在CHIME望遠鏡發現的13次快速射電爆發現象中,其中1個在隨後的2個月裡反覆出現了3次。

可復現的快速射電爆發終於不再只有孤證,可以放心地當作是一類真實存在的天文現象來研究了。這可能才是天文學界興奮的原因。

目前,CHIME望遠鏡還沒有完全投入使用。研究人員預計,一旦全面投入使用,CHIME射電望遠鏡有望在今年年底前探測到1000多次快速射電爆發,這將有利於人類更深入了解這種宇宙現象。

若真是外星人,要不要回應?

火爆朋友圈的公眾號文章《外媒炸裂!真是外星人?宇宙深處神秘信號到底要不要回應?》中有這么一段話:

那么結合過去幾年的數據,這個距離就很恐怖了。

還記得2011年的60億光年嗎?

還記得2012年的30億光年嗎?

而2018年卻只有15億光年?

這說明信號源距離地球越來越近,並且是在以遠遠超越光速的速度逼近?

但要知道的是,2011年發現的60億光年外的FRB為FRB 010724,2012年發現的30億光年外的FRB為FRB 121102,而2018年發現的的15億光年的FRB為FRB 180814。這三個FRB來自不同的天體赤經(Right ascension),與地平面有著不同的傾斜角度(Declination),也有著不同的頻散量(Dispersion measure)。

如果有一天,根據細緻的觀測,天文學家把所有的自然原因都給排除了。屆時,“外星人”說法才能成為惟一解釋。

發現了神秘信號的人類又該如何回應?

找不到地球的外星人,以地球現有的科技水平……我們也不一定聯繫得到他們……

找得到地球的外星人,一定擁有著地球人更強的智慧與科技。一旦發起衝突,誰能贏?

“宇宙就是一座黑暗森林,每個文明都是帶槍的獵人,像幽靈般潛行於林間,輕輕撥開擋路的樹枝,竭力不讓腳步發出一點兒聲音,連呼吸都必須小心翼翼:他必須小心,因為林中到處都有與他一樣潛行的獵人,如果他發現了別的生命,能做的只有一件事:開槍消滅之。

在這片森林中,他人就是地獄,就是永恆的威脅,任何暴露自己存在的生命都將很快被消滅。

一旦被發現,能生存下來的是只有一方,或者都不能生存。”

——劉慈欣《三體2:黑暗森林》

霍金曾經有警告,不要泄露任何和地球有關的內容,因為你不知道對方到底是什麼意思,萬一非善意的,可能給地球帶來滅頂之災。

霍金說,外星人真的到訪地球的話,情景可能會像當年哥倫布發現美洲大陸,“對美洲的土著居民來說,結局不妙”。

那么,面對本次收到的如此清晰和明確的FRB信號,人類到底要不要回應呢?

ref:

www.bbc.com/news/science-environment-46811618

www.nature.com/articles/s41586-018-0867-7

www.theguardian.com/science/2019/jan/09/repeating-fast-radio-bursts-from-deep-space-could-be-aliens

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