簡化大師——史蒂夫·賈伯斯

2019-03-09 14:38:22
簡化大師——史蒂夫·賈伯斯

RogerKaza(羅傑·卡扎)姜小龍譯

2011年,一個引人注目的科技註腳,是許多人從蘋果公司的iPhone、iPad或個人電腦中,得知該公司創始人史蒂夫·賈伯斯逝世了。我剛剛讀完沃爾特·艾薩克森寫的史蒂夫·賈伯斯長篇傳記。在讀到書的結尾處,我絞盡腦汁想為他找出一個合適的“標籤”。在常見的評語或敬詞中,他通常被比作發明家托馬斯·愛迪生。這也許是很高的榮譽,但離事實甚遠。儘管賈伯斯的名字寫在幾十個專利上,但他其實並沒有“發明”任何新的東西。在iPod前,就有MP3;在iPhone前,就有智慧型手機;甚至在1977年,蘋果個人電腦問世前,就有個人電腦的雛形。賈伯斯只是將許多粗笨的雛形,變成了精美的產品。

更重要的是,他把複雜東西拿來,然後將其簡化得不能再簡單。賈伯斯銘記瑞士詩人亨利·阿米爾的座右銘:偉大的藝術家是簡化大師。這就是為什麼當其他人用許多敬詞,如天才、企業家、前瞻性等來描述賈伯斯的時候,我卻稱他為簡化大師。

在眾多的實例中,最著名的是圖形用戶界面,縮寫為GUI。它就是我們用滑鼠或觸控板與電腦螢幕上的圖形用戶界面交換信息。但在GUI之前,我們只能通過鍵入繁瑣的計算機代碼,與電腦交換信息。事實上,蘋果公司並沒有發明GUI,是施樂公司最先發明的它。作為施樂擁有蘋果股份的回報,施樂允許蘋果工作人員參觀施樂頂級機密研究實驗室。當賈伯斯第一眼看見GUI時,他極度興奮,因為他確信,這就是未來的電腦的用戶界面!

與施樂雛形相比,蘋果的版本不僅更好,而且更簡單。我們是否會理所當然地認為,你正在工作的視窗,會神奇般地自動出現在其他同時打開的視窗的“前面”呢?很顯然這“前”和“後”之分,在二維電腦螢幕上是從沒有的。它只是一個幻覺,如日出與日落一樣。一位蘋果公司研發“層疊視窗”的工程師仿佛記得,在參觀施樂實驗室時,就看見“層疊視窗”。但事實上,他並沒有看到過,因為施樂工作人員第一次看見蘋果電腦時,才首次驚喜的見證了“層疊視窗”的發明。

做到簡單常常是最不簡單的。就像賈伯斯傳記作家艾薩克森指出的那樣,“陰”和“陽”成功地造就了賈伯斯相輔相成的性格。日本禪宗是他最珍愛的美學和哲學之一。他去過日本京都市,從那裡的禪宗廟宇中,他深刻體會到每一根木樑都含有簡單和實用的融合。但寧靜禪宗的另一面卻包含著極其苛刻的完美主義。賈伯斯曾經每天都用這種完美的簡單與實用,去要求和鞭策他的團隊。從這一段賈伯斯的故事,觸動我聯想到上世紀典型的交響樂隊。也許我們應該認為,賈伯斯並不像聰明的愛迪生,卻更像喜怒無常的義大利交響樂指揮家阿爾圖羅·托斯卡尼尼。因為賈伯斯為他的“瘋狂偉大”的產品,制定出同樣嚴苛的標準。在造就簡單與完美和諧於蘋果產品的過程中,不合諧的聲音是,研發人員為此付出高昂代價了。

編者按:今起本版推出《發現》專欄,通過譯文,介紹一些國外各界權威人士的文章。

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