把咖啡磨成了金子(2)

2019-03-13 15:56:23

“偉大的實驗”
此時的星巴克,仍然只是“窩”在西雅圖的咖啡豆商鋪。說服老闆為顧客供應咖啡飲品,同樣花了舒爾茨一年工夫。1984年4月,星巴克的第六家店開張了。這成為星巴克第一個既供應咖啡豆,也提供飲品的店鋪。
7點整,舒爾茨激動地打開了店門。上班的人們好奇地踱了進來。許多人點了義大利文飲品單上的濃咖啡。咖啡師快活、麻利地調製新飲品,笑逐顏開地向顧客們作著解釋。拿鐵、卡布奇諾……這些品牌的咖啡,都是在這天早晨才被介紹到美國。
舒爾茨細心地觀察著顧客們喝第一口咖啡時的反應。許多人把眼睛睜得大大的。這是對不熟悉的、如此濃烈口味的初次反應。只見他們猶豫了一下,再喝一口,隨後開始享受溫暖的香美。舒爾茨高興地發現,櫃檯那邊的咖啡豆根本無人問津了。
看著眼前的景象,舒爾茨知道,星巴克的歷史就要發生巨變,不可能回去了。
鮭魚吞下鯨
新業務的成功,並沒有使星巴克的老闆支持舒爾茨。
舒爾茨鬱悶了好幾個月,最終決定離開星巴克,另立門戶。他為新公司起名為“天天”。舒爾茨的理想之船起航了。他盤算著先開一家店,這需要他至少募集到40萬美元的創業基金;走出這一步後,他打算再用125萬美元,開8家咖啡店。
1986年4月8日是“天天”開張的日子。舒爾茨早早來到店裡,緊張地左顧右盼。早上6點半,第一位顧客已經等在門外。她走進來,徑直買了一杯咖啡。隨後,顧客越來越多,大家親切地打招呼、聊天。這種氣氛正是舒爾茨最想要的。
但是,舒爾茨很快就遇到了麻煩——創業基金即將用完。此外,他曾以為,只要6個月就可以吸納到實施他第二步計畫所需的全部資金。但實際上,這個過程用了2年。其間,他向242個人借過錢,但217個人跟他說“不”。舒爾茨後來回憶說,在那段日子裡,他就像一條夾著尾巴的狗。
1986年8月,舒爾茨終於彈盡糧絕了。他決定去拜訪西雅圖三位最有名的企業領袖。會見在西雅圖最高的商務大廈頂層舉行。舒爾茨繞著街區走了3圈,來安撫自己狂亂的心跳。最後,他的展示和遊說大獲成功——企業家們決定“砸”下75萬美元。今天,這些最初的投資者們,已獲得了100倍的回報。
就在此時,舒爾茨獲悉了一個訊息:他原來的老闆準備賣掉星巴克。他立即趕了過去。當時,星巴克的規模比“天天”大得多。這好比鮭魚要吞下鯨,兒子要領導父親。但對舒爾茨來說,這根本不是什麼問題。投資者們再次把信任投給了他,為他湊足了收購星巴克所需的400萬美元。
1987年一個陽光燦爛的下午,舒爾茨簽署了收購星巴克的檔案。然後,他像往常一樣來到咖啡店,輕鬆地和咖啡師打了個招呼,然後坐在靠窗的一張凳子上。此時,他已經從一個當初的雇員,變成了星巴克的總裁。店員們看到,他們的老闆端起了一杯咖啡,眼睛裡閃爍著淚光。
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