速食麵59周年:靈感從未枯竭

2019-02-25 04:50:05

知識分子免不了操持柴米油鹽。先勿論酒且說吃飯,這真是大題目。有時要對付一家老小,便搬出速食麵。哲學家馮友蘭的女兒宗璞曾在她的散文中毫不掩飾地歌頌速食麵,她把這種簡單高效不費神的速食品與博大精深的中國酒文化劃上等號,並大讚“其發明者的大智慧不下於酒的發明者。”

這絕不是一家之言。如果說有一種食物從誕生之日起便牢牢霸占著幾代人的集體記憶,並成為一種征服世界的“硬通貨”,那應該非速食麵莫屬了。從1958年被安藤百福發明至今,速食麵歷經的59年同時也是人類現代工業文明發展最迅猛、經濟變速最顯著、人們生活方式呈現出跳躍式變遷的一段值得銘記的歷程。在穿越了近乎一個甲子的時間隧道里,許多紅極一時的生活消費品、許多我們熟悉的生活都被無情地從時代中剝離,成為永遠的歷史,然而速食麵始終伴隨人們生活左右。它既是時代的產物,同時也深刻蘊藏著時代運轉的奧秘。

幸福就是飢餓的時候有的吃

按照發明人安藤百福的話說,速食麵的發明來自“被飢餓催生的靈感”。在當時的日本,食物短缺是日常狀態。人們常常不得不為了吃一碗熱乎的拉麵,在寒風中排起長隊久久等待。就是這個場景刺激了安藤百福,他希望人們“隨時隨地擁有一碗麵條的小小幸福”。為此,他為速食麵設定了“好吃、安全、簡單、廉價、長期常溫保存”的基本目標。在1958年8月25日,被譽為“20世紀最偉大發明之一”的速食麵在安藤10平方米的研究小屋內問世,這一天也順利成章地成為“速食麵的創新日”。對於當時的日本國民來說,速食麵無異於一劑溫暖而穩定的強心劑,或許正因如此,人們稱它為“魔法拉麵”

隨後,速食麵在進階之路上靈感迸發,逐步推出調料單獨包裝的速食麵,並於1971年增加了杯裝速食麵,使得速食麵對於環境地點的要求完全不設限。2005年7月27日,第一款供太空人在無重力環境中也可享用的太空拉麵推出,速食麵的歷史被書寫到了地球之外。

如今,全球速食麵銷售已經連續三年突破一千億包,改變了世界上幾十億人的生活體驗。在全球各個角落,早出晚歸的忙碌人們,正在從一碗熱氣騰騰的速食麵中,找到支撐孤獨疲憊的精神索求。正如日本商業作家三浦展在他的著作《第4消費時代》中所說的,消費不僅只是一種簡單的商業行為,它從來都是融合了這個社會最複雜、最隱匿、最深刻的人性。速食麵早已不只是“一人經濟”的標配之一,更是這個高速運轉的世界裡溫暖樸實又無可替代的慰藉。

比手作食物的靈魂更有力量

有人說,速食麵的發明本身從某種意義上來說,只是一種綜合性的改良,它沒有完全獨創的技術,而是將面體、調料、包裝、流通方式的改進結合為一體。然而這一商業創意的偉大之處,並不應該局限於技術的突破,而是在於它的時代價值。在不同的年代,速食麵總是能恰如其分地嵌入其中,並成為驅動時代前行的一枚閃閃發亮的齒輪。

上世紀80年代後期,速食麵悄然進入中國。正值改革開放如火如荼,速食麵由此成為中國大地百業俱興最直觀的象徵和見證。據說馬雲團隊曾在創業初期聘請了可以泡製50種不同速食麵的達人,在連吃數月速食麵後,阿里巴巴初現雛形;錘子科技領軍人老羅也推出了印有速食麵的情懷手機殼,並且極有深意選擇在速食麵日發布。在無數創業者心中,高效與成功背後,速食麵所代表的那個奮鬥時代從來沒有走遠。

早在2015年,新京報記者曾向世衛組織求證核實,世衛組織明確闢謠,從未發布過垃圾食品的名單,也就是說,曾一度甚囂塵上將速食麵視為垃圾食品的說法,純屬子虛烏有。食品專家也指出,科學營養界並無“垃圾食品”的概念,“沒有不好的食物,只有不好的食物搭配”,任何一種食物都不能過量地單一食用,吃速食麵的時候也要注重營養搭配。

作為稱職的能量食品,速食麵憑藉著簡單、安全、易保存的巨大優勢,肩負起維繫社會平穩和諧的“安全衛士”的角色。從南方冰災到最近的九寨溝抗震,速食麵在各類社會應急事件中做出了重要貢獻,進入了中央、地方和企業的三級應急儲備機制中。速食麵質樸的存在,無時不在忠實持久地提供著這個社會裡最值得依賴的穩定保障。

59歲走上“革命之路”

電影《喜歡你》中有這樣一個情節,認為“好牛排比人重要”的美食老饕金城武在飢餓難耐的夜晚拿出速食麵充飢。但和一般人的煮麵程式不同,他不僅拿出試管溫度計和計量稱,甚至烹製的時間也要精確到毫秒。這一段非常具有儀式感的“泡麵指南”很快走紅網路,無數網友競相模仿。速食麵也似乎因此突破了人們的認知,變得“更高級感”起來。

凱度消費者指數數據指出,截至2016年9月的前52周,有22.5%的城市家庭購買過高端速食麵,同期增長了1.6個百分點。速食麵不再是藍領工人們的專屬快餐,越來越多的中產階層加入了'吃高端面'的潮流。消費者對高端面的需求日益個性化,速食麵行業的領先品牌也在扭轉趨勢,通過口味和營養的創新,憑藉全新的高端化產品線把目標客戶群鎖定為白領消費者,實現行業的消費者升級。

康師傅2017年上半年財報顯示,依靠“黑白鬍椒”、“金湯系列”、“鍋煮拉麵”等一系列高端新品,其上半年速食麵淨利增長33.54%。針對追求生活品質、健康飲食的人群,統一旗下“湯達人”系列為其速食麵業務貢獻了超七成的銷售額,並推出“韓式辣牛肉湯”和“原盅雞湯”等新口味。今麥郎則將原本用於航天、生物醫藥等高科技領域的冷凍乾燥技術用於速食麵開發,推出“老爸廚房·一菜一面”新品,全年銷售額增長超過20%。白象推出的大骨面杯麵在營養、美味、量適中方面做好結合,新增枸杞、玉米粒等蔬果既豐富了口感,又提高了營養價值,成為消費者選擇的良品。日清最暢銷的“合味道海鮮風味速食麵三連杯”,在天貓電商平台月銷量超過2萬份。

來自中國食品科學技術學會的資料顯示,速食麵已經成為全球僅次於麵包的第二大主食。從全球範圍來看,速食麵仍處在發展的快速上升期。相關數據顯示,在人均收入遠高於中國的日本,人均一年消費至少42包速食麵,韓國則高達76包,充分說明,速食麵可以與更高的經濟水平和人均收入協調發展,中國的速食麵市場還有很大的發展空間。

網際網路時代的全面到來也在改變各個產業的格局和面貌,59歲的速食麵同樣面臨著重新融入時代的價值創新。CBNData基於阿里巴巴大數據發布的《2017線上速食麵相關消費系列研究》顯示,從線上整體速食麵銷售情況來看,2017年銷量較2016年同期增長迅猛,年增長率上升157%。其中,傳統中國品牌貢獻力度最大,增速高達311%,與此同時,日本品牌的年增長率達到242%,成為潛力較大的市場。越來越多人,尤其是年輕單身與家庭選擇線上上購買速食麵。

中產階級年輕家庭的崛起意味著消費者有更多的可支配收入,他們對速食麵的興趣也轉移到新的食用場景中。面對消費升級的大勢所趨,速食麵或許將以全新的信號釋放一億中產人群生活方式和消費觀念的巨大轉變。這也正意味著,在新經濟的視野和規則下,生生不息的創造與革新是一個產品交付給時代的最好價值。

「 本文僅代表作者個人觀點 」

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