因為基因突變,全人類的祖宗出現了

2019-02-18 19:19:15

能活到現在的人,應該都沒斷過後代的吧?如果去追蹤他的祖宗,是不是能一直追蹤到地球只有單細胞那一代?

Lewind,葉盛,在原子層次探索生命,累了寫寫科普科幻。

是,也不是。

先從我們人類自身說,所有人類很可能都是某一位遠古人的後代,因為我們有一些基因突變特徵存在於每一個人類身上。這種單個確定位點的突變不太可能分別發生在某幾個人身上,而只能是發生在同一個人身上,並在他 / 她的後代身上流傳。

但是,這並不是說當時其他的遠古人沒有貢獻。比如說,你如果有堂兄弟,表姐妹的話,你們都是你爺爺奶奶的後代,繼承了他們的基因。不過,你的兄弟姐妹們也有他們各自與你不同的姥姥、姥爺,或是他們自己的爺爺奶奶。所以這些老人的基因同樣得到了繼承。假如某一天,有某種奇怪的末世疫病爆發,只有你爺爺由於某個基因突變具備了免疫力,那么你們家人就是唯一的倖存者。如果人類得以延續,那么人類就都是你爺爺奶奶的後代了。但與此同時,你的兄弟姐妹們也繼承了他們各自爺爺奶奶姥姥姥爺的基因,並能夠一直傳播下去。

雖然這個例子比較極端,但進化的情況大抵如此。導致物種差異的關鍵突變一定是發生在某個個體身上的,它於是就成了整個物種的祖宗。

不過,在單細胞生物上,問題有點不太一樣。現在的基因組測序研究顯示,單細胞生物的進化路徑不是樹狀的,而是網狀的。單細胞可以通過多種手段傳遞並交換基因信息,從而實現你中有我,我中有你。這就好像是剛才那個爺爺奶奶的例子一樣,所有生物肯定都是某一個遠古單細胞的後代,繼承了它的某種特徵,但它絕不是我們唯一的“祖宗”。

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