承上啟下的北方四朝:北周奠定大一統格局

2019-02-23 08:09:36

一、孝文帝改革與北魏的覆滅

歷史上對孝文帝改革評價頗高,但是恰恰是其完全漢化,導致鮮卑貴族的分化,成為北魏分裂乃至覆滅的起點。孝文帝改革後,鮮卑族迅速分化,進入洛陽的顯貴迅速漢化,其經濟、政治待遇大為提升,而曾經是北魏基石的六鎮戍邊軍人則倍感失落,他們雖然仍然抱有貴族身份,但是地位與待遇逐年遞減,逐漸被內遷的政府所遺忘,成為棄兒。孝文帝改革後,鮮卑統治階層分化為漢化鮮卑與非漢化鮮卑,兩個階層關於漢化及引起的利益分配不均等問題矛盾尖銳。

524年,北魏戍邊的六鎮軍人發動起義,破六韓拔陵成為領袖,昔日帝國的精銳部隊敲響了北魏滅亡的喪鐘。破六韓拔陵最終兵敗身亡,但是導致北魏兵權外移,皇室統帥不堪重用,地方將領勢力趁機做大。隨後葛榮發動叛變,爾朱榮借鎮壓起義迅速崛起,成為北魏的權臣。爾朱榮借胡太后毒殺孝明帝之機,率軍攻入洛陽,殺死了胡太后及幼帝元釗,屠戮漢化貴族,把遷到洛陽的漢化鮮卑貴族和出仕北魏政權中的漢族大家消滅殆盡,河陰之變是北魏戍邊貴族對漢化貴族的瘋狂報復,標誌著孝文帝改革徹底失敗,北魏皇族在事實上喪失了執政地位。

爾朱榮殺戮過多,不敢進入洛陽,自己在晉陽掌控朝政,孝莊帝不甘心做傀儡,殺死了爾朱榮,隨後被黨爾朱兆再殺死。爾朱兆不久被爾朱榮的部將高歡擊敗,高歡接管了朝政,繼承了六鎮起義以來的政治、軍事遺產。高歡擁立元修為帝,為孝武帝,孝武帝不願意受制於高歡的擺布,在534年出走投奔關中的宇文泰,孝武帝出走成為高歡最大的政治敗筆。高歡立元善見為帝,宇文泰殺死孝武帝,立元寶炬為帝,北魏分為東、西兩魏,魏皇族依然沒有取得執政權,淪為權臣的工具,預示著兩魏國祚不會長久。

二、胡化的東魏、北齊:胡化後的極度腐朽

東魏政權一直掌握在高歡一族手中,元善見被高歡之子高洋廢黜,高洋建立北齊。高歡雖然是漢人,但是從小在六鎮長大,是鮮卑化的漢人。高歡逼走孝武帝,導致皇權正統性遭受質疑。高歡執政標準著鮮卑戍邊貴族的成功奪權,漢人開始受到輕視,鮮卑、漢民族矛盾尖銳。東魏、北齊由鮮卑武將控制,與十六國的政權毫無區別。胡人執政,君主道德素養偏低,高洋、高湛、高緯都是出了名的昏君、暴君,殘殺手足、淫人妻女、沉迷酒色,北齊在這幫禽獸皇帝的統治下迅速衰亡,統治者素質低下是主要願意,北齊皇室是中國封建史資質最差的皇族。

三、西魏、北周的改革

孝武帝出走長安投奔宇文泰並沒有擺脫其傀儡地位,宇文泰毒死了孝武帝,立元寶炬為皇帝,西魏也是被權臣控制的短命王朝,二世而亡。宇文氏出身武川軍人,是六鎮之一,其政權建立是武川軍人與關隴漢人地主組成,武川、關隴士族也成為中國歷史上最後的門閥,關乎西魏、北周、隋、唐四朝政局。

宇文泰是鮮卑人,早年跟隨爾朱榮部將賀拔岳,賀拔岳被刺殺後,宇文泰接管軍隊,鎮守關中,宇文泰與高歡都出身六鎮軍人,但是兩個人對待漢化截然不同。高歡執政後,推行鮮卑化,放任鮮卑貴族肆意妄為,是保守派;宇文泰雖然推行胡化政策,卻進行了有效的改革,扭轉了東強西弱的格局。主要措施如下:

(一)政治上,改革內政,建立記賬(租賦預算)和戶籍制度,保證財政收入,反對門閥世襲壟斷,用人“不限資蔭,唯在德人”,限制門閥勢力。

(二)經濟上,改革均田制,增加了授田數量,降低賦稅負擔。

(三)軍事上,建立府兵制。(1)全國設立8個柱國大將軍。(2)6個柱國大將軍各督2個大將軍,每個大將軍督2個開府,共24個軍。(3)士兵最初由豪強部曲充當,後擴充至富家多丁子弟,最好一般貧民均可為兵。府兵不入民籍,另立軍籍,當府兵者自備武器者可以免除課役。

(四)滅佛和釋放奴婢。

上述措施提高了北周的生產力,用人唯才增強了統治階層的活力,一定程度削弱了門閥勢力;府兵制對中央集權影響深遠,兵農合一,中央有效的控制了軍事及農民。與北齊政局烏煙瘴氣相比,北周蒸蒸日上,最終消滅北齊,統一北方。北周在人才選拔、軍事制度上對隋唐影響深遠,奠定基礎。

北周府兵制下產生了關隴軍事貴族集團,這個集團形成於西魏政權的興建與府兵制的創立,8個柱國大將軍掌握軍政大權,幾朝皇權及將相被該系統所控制,烜赫一時。西魏八柱國是宇文泰、元欣、李虎、李弼、趙貴、于謹、獨孤信、侯莫陳崇,其中元欣是北魏、西魏皇室;宇文泰的子嗣建立了北周政權;李弼的後裔是隋末風雲一時的瓦崗軍首領李密;李虎是唐高祖李淵的祖父;獨孤信是三朝皇帝的岳父,長女是北周明敬皇后;第四女是唐朝元貞皇后(李淵的母親);第七女是隋朝文獻皇后(隋文帝妻子,隋煬帝母親)。在周、隋兩朝都進入皇室,三代都為外戚,自古以來,從未有過。關隴軍事貴族集團興於西魏,衰亡於武則天時期,玄宗以後灰飛煙滅。隋煬帝以後,中國以科舉制度招攬人才,關隴軍事貴族集團逐漸衰亡。

四、北周的滅亡

周武帝死後,北周宣帝宇文贇沉湎酒色,導致皇權旁落。宇文贇死後,外戚楊堅掌握了政權,屠殺北周皇室後竄奪政權,與王莽篡漢有幾分相似。王莽、楊堅以外戚身份執掌政權,恰逢昏君荒淫無度早逝,新皇年幼,皇權旁落。

文/一騎絕塵,歷史百家爭鳴特約作者

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