古代年齡稱謂趣談

2019-03-01 09:32:15

中華文化博大精深,僅僅是對人的年齡,就有許多雅致有趣的不同稱謂,如果不能正確理解這些稱謂,閱讀文言文就會遇到困難,因此很有必要系統介紹一下,以供參考。

初生的孩子叫赤子,《孟子·離婁下》:“大人者不失其赤子之心者也。”孔穎達疏:“子生赤色,故言赤子。”又叫“嬰兒”,是因為人初生需要抱在胸前餵奶。嬰可與膺通假,膺者胸也,嬰兒即為抱在胸前之兒。包裹嬰兒的帶子和被子叫“襁褓”,亦作“襁保”、“強葆”,如《論語·子路》:“則四方之民襁褓負其子而至矣。”《後漢書·桓郁傳》:“昔成王幼小,越在襁保。”後以此來借指未滿周歲的嬰兒。舊俗小兒出生三日,設筵招待親友謂之“湯餅筵”,也作“湯餅宴”、“湯餅會”,嬰兒出生三朝,就稱為“湯餅之期”。劉禹錫《送張盥詩》“引箸舉湯餅,祝詞生麒麟。”小兒周歲了叫初度,語出清代文學家程允升《幼學故事瓊林》,後來亦泛指生日為“初度”,如六十歲生日稱為“六十初度”。

《詩經·衛風·氓》:“總角之宴,言笑晏晏”,少年男女把頭髮紮成丫髻,形狀如角,叫“總角”,後來就用總角指代童年,如陶淵明《榮木》詩序也有:“總角聞道,白首無成。”《紅樓夢·林黛玉進賈府》“這院門上也有四五個才總角的小廝,都垂手侍立。”幼年時期的稱謂還有:孩提、垂髫、孺子、黃口等等。孩提,“二三歲之間,在襁褓知孩笑,孩提抱者也。”為兒童、幼兒的意思。《孟子·盡心上》:“孩提之童,無不知愛其親者。”韓愈有詩“兩家各生子,提孩巧相如”,在《祭十二郎文》中也有:“如此孩提者,又可冀其成立邪?”句。“垂髫”,也有說“垂髮”的,和“總角”意思相仿;如《後漢書·呂強傳》“垂髮服戎,功成皓首”。潘岳《藉田賦》:“被褐振裾,垂髫總發。”孺子,語出《孟子·離婁上》:“有孺子歌曰:‘滄浪之水清兮,可以濯我纓。’”也用作老人對年輕後生的稱呼,《史記·留侯世家》:“父去里所,復還,曰:‘孺子可教矣。’”“黃口”的原意指“雛鳥的嘴”,借指“小孩子”,我們常用“黃口小兒”形容一個人的年幼無知。

兒童長到七八歲,要換牙,乳牙脫落,長出恆牙,《韓詩外傳》:“男八月生齒,八歲而齠齒;女七月生齒,七歲而齠齒。”《說文》中也有“男八月生齒、八歲而齔;女七月生齒、七歲而齔”的說法。可以看出,“童齜”,也有說成“齠齔”、“髫齔”的,如《後漢書·董卓傳》:“其子孫雖在髫齔,男皆封侯,女為邑君。”,往往是指人的兒童少年時期。七歲還有叫做“悼”、“竹林之歲”的,大概出自於“竹林七賢”吧。教數之年指兒童九歲,外傅之年指兒童十歲。

宋詞有“倚遍闌乾十二樓”的句子,12歲就有了闌乾之歲的別稱,恰巧《紅樓夢》中有金陵十二釵,於是女子12歲又叫金釵之歲。豆蔻是一種初夏開花的植物,初夏還不是盛夏,比喻人還未成年,故稱十三四歲女子的青春為“豆蔻年華”,杜牧《贈別》:”娉娉裊裊十三餘,豆蔻梢頭二月初。”

“山無草木曰童”,古人以十五為成童之年,男子要把原先的總角解開,紮成一束,盤在頭頂,這時應該學會各種技藝了,《大戴禮記·使傅》:“束髮而就大學,學大藝焉,履大節焉。”《禮記·內則》:“十有三年,學樂、誦詩、舞勺。成童舞象、學射御。”13-15歲叫舞勺之年,5-20歲也叫舞象之年。

古代女子十五歲就把頭髮簪起,男子二十歲行冠禮,戴上成人帽子,因不到壯年,故稱“弱冠”。女子的“笄禮”和男子的“冠禮”,是他們一生禮儀中最重要的,表示已經成年,但說穿了,也就是改變髮式。清代以前,古人是留全發的。嬰兒生下三個月後,要選擇黃道吉日,剪一次頭髮,只保留兩小撮。這兩小撮頭髮,男孩留在左右兩邊,有如牛頭;女孩則一前一後,有如馬首,叫“羈”。也有按男左女右的方位只留一小撮的。剪去的頭髮長出以後,便不再剪,而是向兩邊分梳,長齊眉毛,叫做“兩髦”。所以兒童又叫“童髦”。或者把“兩髦”總束起來,扎在頭上,一邊一束。男孩狀如獸角,叫做“總角”;女孩狀如樹椏,叫做“丫頭”。依周禮,貴族子弟之加冠凡三次。一加緇冠,有治人之權;二加皮弁,有用兵之權;三加爵弁,有祭祀之權。“國之大事,惟祀與戎”,因此貴族們的“冠”,便有非同一般的意義,故應視為生命的一部分,即便到死,也不能“免冠”。公元前480年,衛國發生內亂,在戰鬥中,子路(孔子弟子)被人砍斷了冠纓。子路說:“君子死,冠不免”,便放下武器,用雙手系冠纓。結果,被人砍成了肉泥。女子年滿十五如未許嫁,便不舉行“笄禮”,也不取字。女子未嫁之前,便叫“待字閨中”。因為男子結髮加冠後才能娶妻,女子許嫁之後才能結髮加笄,因此有人把初成年時即結婚的夫妻或第一次結婚的夫妻,稱作“結髮夫妻”。

破瓜之年指女子十六歲,這是舊時文人將“瓜”字拆為二八字以紀年。《通俗編·婦女》:“宋謝幼詞:‘破瓜年紀小腰身’。“破瓜之年”亦謂六十四歲。《通俗編》又云:“若呂岩贈張泊詩:‘功成當在破瓜年’,則八八六十四歲”。陸游詩云:“碧玉當年未破瓜,學成歌舞入侯家”,所以十六歲又叫碧玉年華。桃李年華指女子20歲,語出唐人馮待征《虞姬怨》“年華灼灼艷桃李,結髮簪花配君子。”

春季開花各有次第,自小寒至穀雨,每五日為一候,共有二十四候,各有一種花開放,稱“二十四番花信風”,又稱二十四風,因為是應花期而來的風,所以叫信,乃花開的訊息。風信年華或花信年華便指女子24歲,也泛指正處年輕貌美之時。

《南史·后妃傳下》:“徐娘雖老,猶尚多情。”後人便用“半老徐娘”或“徐娘半老”來諷喻那些年過芳齡還風風騷騷、精心打扮的婦女。亦有人自稱徐娘,含有自謙自重之意。

子曰:“十有五而志於學,三十而立,四十而不惑,五十而知天命,六十而耳順,七十從心所欲不逾矩。”這話實在是太有名了,於是就有了“而立之年”、“不惑之年”、“知命之年”、“耳順之年”等一系列稱謂。

《聊齋志異·長清僧》:“友人或至其鄉,敬造之,見其人默然誠篤,年僅而立。”《禮記·內則》:“三十而有室,始理男事”,始室也就用來指人三十歲。五十歲的稱謂也比較多,除了叫“知命之年”外,又叫知非之年、年逾半百、大衍之年、艾服之年、艾等等,老年頭髮蒼白如艾。《民國通俗演義》三十七回:“……我年已及艾,還有什麼不滿意的事?”

我國有天干地支配合用來紀年的傳統,天干有十,地支十二,十天干和十二地支按照順序錯綜參互配成六十個單位,通常就叫作“六十花甲子”,也稱“花甲”。把這種記時間的詞語移用到記人的年齡上,就以“年屆花甲”或“花甲之年”來指人到60歲了。計有功《唐詩紀事》卷六十六:“手挪六十花甲子,循環落落如弄珠”,六十年就這樣周而復始,於是60歲又叫還歷之年,61歲的壽辰又叫還歷壽。

古人活到七十歲,就很不容易了,杜甫《曲江》詩:“酒債尋常行處有,人生七十古來稀。”於是,七十又有了“古稀之年”的別稱。當然,也是告老引退,辭官歸里,還政事於君的年齡,所以又有杖國之年、致事之年、致政之年、懸車之年的說法。

草書喜字似七十七,故“喜壽”特代指77歲。“傘”字的草體形似“八十”,故稱80歲壽辰為“傘壽”。“米壽”指88歲,用的是拆字法,把米字拆開好似八十八,此外,還含有年事雖高,但食慾旺盛之意。“白壽”指99歲,百少一為99。“茶壽”指108歲,茶字上面廿,下面為八十八,二者相加得108。

《鹽鐵論·孝養》中寫道:“七十曰耄。”《禮記·曲禮》說:“八十九十曰耋。”《爾雅·釋言》註:“八十為耋。”毛傳又云:“耋,老也,八十曰耋。”我們可以看到,“耄耋”是指人的高壽,大約是“七老八十”了。

“九十”的稱謂也很有趣。《詩經·大雅·偉芾》“黃耇台背。”《爾雅·釋詁》:“台背、耇、老,壽也。”或叫“鮐背”,鮐是一種魚,背上的斑紋如同老人褶皺的皮膚。《詩經·小雅·南山有台》:“不只君子,遐不黃耇。”朱熹註:“黃,老人發黃也。耇,老人面凍梨色,如浮垢也。”黃耇也稱作元老。人到暮年,皮膚上生出老年斑如凍梨之皮,故稱“凍梨”。

《禮記·曲禮上》:“百年曰期頤。”鄭玄註:“期,猶要也;頤,養也。不知衣服食味,孝子要盡養道而已。”孫稀旦集解:“百年者飲食、居處、動作,無所不待於養。方氏愨曰:‘人生以百年為期,故百年以期名之。’”朱熹也講期是“周匝之義”,即轉過一圈了,“謂百年已周”。頤,朱熹講是“謂當養而已”。蘇軾《次韻子由三首》亦云:“到處不妨閒卜築,流年自可數期頤。”壽登期頤就是對老人長壽的美好祝願。

“花甲重開外加三七歲月,古稀雙慶內多一個春秋”對聯所寫年齡為多少歲呢?——141歲,花甲重開指120歲,古稀雙慶指140歲。

此外,還有把六十歲以上的人統稱為“耆老”,八十歲以上的人稱為“大耋”,一百歲及以上稱為“人瑞”,亦有泛稱老人為“黃髮、斑白、皓首、暮齒、華發、二毛、耆艾、耆叟、傴僂、龍鍾、潦倒之年”的。《廣韻》:“龍鍾,竹也,老者如竹枝搖曳,不治禁持。潦者,路之流水也,其顛倒阻滯,如人之遭際,故云。”

當然,古代年齡稱謂並不止這些,還有許多散見於各類古書中,因較少使用而未被流傳下來。

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