比爾?蓋茨2013年讀過的最好的書

2019-03-11 21:59:11

本文來源於:財富中文網作者:Grace2014-02-10 14:01:15

蓋茨先生親自推薦了這7本書,並且每本書都寫下了自己的點評,譯文如下:

2013年我讀過最好的書

我讀書甚廣,但我不常從暢銷書榜單來挑選書籍。今年我讀的許多書,實際上幾年前就出版了。正因如此,這個帖子的名字不是“2013年最佳書籍”……

你可能會注意到,我今年的這份書單上沒有太多小說。我並不是不喜歡虛構。我曾經花了大把的時間來讀《麥田裡的守望者》,這是到目前為止我最喜歡的書之一(我也很欣賞今年發行的紀錄片《塞林格》)。我還真的讀過加里·施特恩加特(Gary Shteyngart)的《悲傷的愛情故事》(Super Sad True Love Story,)。儘管這本書並沒有我預期的那么科幻情節,但我還是覺得它是一本有趣的書。

但是,說到底,我閱讀的大部分書籍都是非虛構類的,因為我總是想學習更多的關於這個世界任何運轉的知識。而閱讀是我學習的最佳途徑。

以下的這些書,每一本都教給我一些過去我不知道的東西:貨櫃運輸如何將亞洲和北美之間貨物的運輸成本降低了將近一半;精確的測量工具如何為蒸汽機的發明奠定了基礎;我們過度捕撈鱈魚、鮪魚和其他物種有多么危險。

更廣義的層面,這些書講述的是有關人類創造性的神奇故事。正是這種創造性,才使得這個世界變得越來越好,才使得每到一年的末尾,我都滿懷希望和樂觀期待著新的一年。

這7本書是我的選擇,沒有特別的順序。有的書附上了我寫的書評。(限於篇幅,本文從略。如果你想了解更多,請訪問:www.thegatesnotes.com/Personal/Best-Books-2013)

① 箱子(The Box), 作者:Marc Levinson

你也許會想你不大會讀一本全部關於貨櫃的書。作者對這個非同尋常的題目也很有自知之明。但是,他令人信服的讓人明白,集成化運輸對全球經濟有著巨大的影響,並且改變了全世界做生意的方式。作者把這些內容通過一種非常通俗易懂的敘述呈現出來。讀過之後,當我再看貨船的時候,我再也不會用過去那種眼光了。

② 世界上最強大的思想(The Most Powerful Idea in the World), 作者:William Rosen.

有一點像《箱子》,只是它是關於蒸汽機的。作者將聰明的人物、漸進式創新和這個發明的歷史背景編織著一起。自從2009年夏天,兒子和我在倫敦的科學博物館泡了不少時間之後,我就對蒸汽機著了迷。

③ 收穫生物圈(Harvesting the Biosphere), 作者:Vaclav Smil

沒有哪位作家能像Vaclav Smil一樣,讓我對他們的書如此期待。在這本書中,他栩栩如生地描繪了一幅人類如何改變生物圈的生動景象。這本書有一點點枯燥,我不得不逐一查詢那些對我來說陌生的辭彙,但是,如果你關心我們對這個星球所產生的影響,它所講述的正是這樣一個至關重要的故事。

④ 昨天之前的世界(The World Until Yesterday), 作者:Jared Diamond

這本書不如作者的暢銷書《槍炮、病菌與鋼鐵》(Guns, Germs, and Steel),但是很少有書能和那本相提並論。作者發現了一些狩獵人生活的奇聞軼事,於是,他開始追問哪一種能夠適用於我們現代人的生活方式。他沒有給出什麼宏大的聲明或者浪漫的部落生活。他只是想找出最佳實踐並且與人分享。

⑤ 貧瘠的數字(Poor Numbers), 作者:Morten Jerven

作者是一位經濟學家,他花費四年的時間來弄明白,非洲國家是如何得到他們的統計數字並且如何將這些數字轉變成GDP估值。他令人信服的說明,許多我們認為準確的GDP測算方法其實遠非如此。但是,正如我在關於這本書的更長篇幅的評論中寫道的,這並不意味著我們對開發中國家運轉的那一套東西一無所知。

⑥ 大學為什麼這么貴(Why Does College Cost So Much?), 作者:Robert B. Archibald and David H. Feldman.

書名裡面問的這個問題,每一年都越來越吸引人們的關注。作者的成功之處在於,他並不只是浮光掠影,而是涉及了美國的勞動力市場如何影響力大學的成本。我的觀點是,只要大學畢業生處於稀缺的狀態,大學學位就相當值錢。所以人們就會花費更高的成本來獲取它。如果他們願意多花費,那么大學就可以要求的更多。除非出現畢業生供大於求的狀況,否則,大學之間是不會出現價格競爭的。

答案是什麼?兩位作者列出了一系列可能奏效的策略。我也相信通過改進遠距離學習,技術可以幫助控制成本。大學也可以做一些事情來根除低效率和重複。(比如說,在芝加哥,應該教多少門物理課?有些是不是可以合併?)對一個複雜的問題來說,這本書是一個有用的指導。

⑦ 賭局(The Bet), 作者:Paul Sabin

作者記錄了關於世界是否終將毀於環境災難的公開辯論。作者將故事的重點放在保羅·埃爾利希和朱利安·西蒙上面,他們打了一個1000美元的賭,賭人類的福利隨著時間的逝去會改善還是變糟。沒有嘲笑也沒有贊同,作者讓我們看到,他們兩人極端的觀點對氣候變化和其他今天的熱點問題的辯論做出了什麼樣的貢獻。

以上就是蓋茨先生的書單。也許你會覺得枯燥乏味,但這的確是這個世界上最富有、最聰明的人推薦給我們的好書。對中國人來說,把這些書買來通讀,也許不是人人都可以做到的。但是,至少我們看到,曾經創立過世界上最偉大的公司的人,現在關心的事情確是今天這個世界是如何運轉的以及人類的創造力。

在這篇帖子的下面,有394條留言。其中熱度最高的一條是這樣說的:

比爾,你真的啟迪了我,你讓我對經濟和技術中的關鍵問題產生了更多的興趣。你是給這個世界的禮物。謝謝你。

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