人類真的不適合吃素

2019-03-20 05:57:36

撰文 | 莊時利和

吃是動物的本能,如何吃好是許多名人雅士願意窮盡一生去探究的趣事,而阻擋別人不吃什麼,也是某些人不懈努力的方向。

自古至今,出於宗教、政治和環保等各種各樣的原因,肉食在每個年代都會遇到反對的聲音。

不吃肉的日本人

公元7世紀的奈良時代,受到佛教“不殺生”觀念的影響,日本歷史上第一份禁獵令出台。“庚寅,詔諸國曰:自今以後,制諸漁獵者,莫造檻牢及施機槍等之類,亦四月朔以後,九月三十日以前……且莫食牛馬犬猿雞之宍,以外不在禁例……”

而在隨後的一千多年裡,隨著大乘佛教在日本的興盛,上至天皇下至黎民百姓,日常禮儀及生活習慣都儘量不違背佛教教義,整個日本幾乎沒有人吃肉。連日常能量消耗極大的士兵們,一日三餐中也看不到肉類。《籠城守御之卷》中記載,籠城期間一名足輕(初級步兵)一天的口糧是:水1升、米4.5合、鹽1勺、味噌2勺。

上千年的素食習慣,直接後果是到了十九世紀、西方人進入日本的時候,天皇和大臣們才愕然發現,本國武士無論身高還是體重,都和西方列強的士兵們差距巨大。

就拿日本戰國末期的大佬們來說,用今天的眼光看很多都是三級殘廢了——平安傳奇英雄源義經身高150,幕府大將軍德川家康159。為今天各種戰略遊戲提供大量靈感來源的日本戰國時代,其實就是一幫身高不到一米六的矮人內戰。

德川家康肖像畫。/wikipedia

若非明治維新時,日本著名的啟蒙思想家福澤諭吉向天皇大力倡導吃肉,改變日本人的飲食結構,增強國民健康體質,可能之後日本與周邊國家的戰爭結果都要重新改寫。

1870年,福澤諭吉在《肉食之説》里寫道:“現今我們日本國民缺乏肉食,乃是不養生的做法,因此而力量衰落者亦不在少數,這乃是一個國家的損亡。”

一個半世紀過去了,如今日本人的吃肉量有了大幅的上升。 根據聯合國糧農組織2009年的統計結果,日本每年人均吃肉量為45公斤,排名全世界第73位,處於中等水平。和日本一樣,隨著經濟水平的提高,中國人吃肉也逐漸增多,中國每年人均吃肉量是60公斤。然而我們的特區人民吃肉更加兇猛。香港人每年吃肉134公斤,高居全球第2,僅次於盧森堡;一水之隔的澳門人民也不甘落後,每年吃肉97公斤,名列全球第13。

人類進化靠吃肉

拋開宗教和政治因素不談,從解剖和生理結構上看,其實人類並不適合純素飲食。

食草動物的往往擁有非常長的腸道,原因是消化高纖維素食物所需要的時間比肉類多得多。馬的腸道長度為27米左右,大約是其身長的9倍,其他食草動物的腸道/身長比值也都在10倍左右,這遠遠高於食肉動物。

食肉動物(以及食蟲動物)每天吃的東西相對來說好消化得多,它們的腸道/身長比值一般在2-6之間,而人類的腸道總長大約9米左右,腸道/身長比值大約是5,也處於這個區間。

不僅是長度,食草動物的腸道結構也比人類的複雜很多。大型食草動物,例如牛這樣的反芻動物,消化系統就有四個胃。前三個胃(瘤胃、蜂巢胃、重瓣胃)實際上是變形的食道,有大量細菌用於發酵食物,但並不具備分泌胃液的功能,只有最後面的皺胃才是真正的胃,可以分泌鹽酸、胃蛋白酶和凝乳酶。

牛的消化系統圖解。/Pinterest

人類作為靈長類的一員,並沒有這么複雜的胃結構,並且有些食草動物特有的結構也在幾百萬年間中逐漸退化了,比如盲腸。靈長類的食譜中並沒有太多富含纖維素的植物莖葉,並不需要含有大量細菌的盲腸來消化纖維素,自然也就慢慢退化了。

實際上,人類之所以能最終進化成這個星球上最高等的生物,最關鍵的一環來自於大腦的進化;大腦的進化,得益於更多的能量供給,而從純素食到開始吃肉,這個轉變對於提高能量攝入功不可沒。

大約150萬年前,人便開始吃更多的肉,隨著吃肉開始,人類的消化器官逐漸縮小,大腦逐漸增大。大腦是一種高耗能的器官,1克腦組織的耗能大約是1克心肌、肝組織的20倍,沒有肉食這種高能量飲食的供給,是很難進化成更發達的大腦的。

相對於黑猩猩,人類需要3倍的能量以維持大腦的正常運轉——在靜息狀態下,黑猩猩的大腦耗能只占了全身代謝的8%,而人類則高達25%。

百害而僅一利

今天,得益於農業和食品工業的高度發達,中產階級的素食主義者可以吃到多種多樣的果蔬。

對於成年人來說,選擇素食大多是希望增進健康,延長壽命。素食食譜中的脂肪含量比肉食低很多,如果常年大量攝入脂肪的話,血清膽固醇濃度提高,血管壁形成斑塊,導致冠狀動脈粥樣硬化,最終引起心絞痛或者心肌梗死。低脂飲食對於保護心臟確實有幫助,研究顯示和正常人相比,素食者的缺血性心臟病死亡率降低了24%。

然而,在其他疾病上,素食並沒有帶來更多的幫助。素食不會降低其他幾種重疾的死亡率。1999年,根據涉及7萬多人的五項前瞻性研究結果顯示,素食者與非素食者在腦血管疾病、胃癌、、結直腸癌、肺癌、乳腺癌和前列腺癌方面的死亡率並沒有統計學差異。

到了2016年,悉尼大學的科學家們進行了範圍更大的研究,他們統計了超過26萬名45歲以上人群的飲食結構和健康狀況。結果顯示,素食者的生活方式更加健康,素食者(包括嚴格素食者、半素食者以及吃魚的素食者)的吸菸率、酗酒率和肥胖率都比較低。然而,將混雜因素調整之後,素食者和非素食者的各種重疾的死亡率沒有顯著差別,素食本身對於降低全因死亡率並沒有幫助。

素食主義者的生活方式的確更佳健康。/Pinterest

不攝入任何的肉蛋奶,通過純粹的穀物、蔬菜和水果的搭配來保持素食生活,這樣的飲食結構對於成年人來說不會有大問題,但是對於兒童的發育可能會有很大問題。

單純從熱量供給的角度來看,純肉食、純素食或者雜食都沒有問題——你只要吃的足夠多就行。純素食的引起的健康問題,來自於某些特定營養素的缺乏,比如維生素B12。

維生素B12(VB12)主要存在於肉類中,絕大多數水果和蔬菜中並不含有VB12。作為最後一種被發現的B族維生素,VB12的主要生理作用有兩個,一個是造血,VB12參與製造紅細胞,防止惡性貧血;另一個是神經發育,VB12參與神經系統一種脂蛋白形成,維護神經系統健康。

長年的VB12缺乏,最初可能影響注意力和情緒,遠期可能導致惡性貧血以及更進一步的神經系統損害。

對於不吃肉類的人來說,VB12缺乏是一個非常現實的問題。美國素食者協會的統計結果顯示,在不補充VB12或者複合維生素片的情況下,47%的半素食者(不吃肉但吃蛋奶)和92%的純素食者都患有VB12缺乏。

吃肉對於大腦發育也至關重要,尤其是對兒童來說。根據肯亞的一項為期兩年、涉及544名孩子的研究顯示,每天給孩子們多吃兩勺牛肉,這些孩子們的體重就比另外沒有補充營養的孩子體重增加了400克,上臂肌肉增加了80%。更重要的是,這些孩子在智力測試、問題解決和算術方面都表現更好,在操場上更活躍,更加健談,並且表現出更好的領導能力。

小朋友還是要多吃肉。/Pinterest

不僅是VB12,少肉或者無肉的飲食中,缺乏鐵、鋅、鈣和多種脂溶性維生素,這些對於孩子們的影響可能是深遠的。素食的父母應該要意識到,營養的缺乏會導致孩子發育不良,將自己嚴格素食的飲食習慣強制灌輸給孩子無疑是不道德的。

然而,在許多佛教人士和素食者編寫的網頁上,還經常見到“全世界最聰明的孩子都吃素”、“驚人!素食兒童的平均智商高達116!”這類的文章,可謂是不遺餘力地摧殘兒童。

吃飯不如中庸點

從人類的進化史以及解剖生理結構來看,人類既不適合純素食,也不適合純肉食,人類是一種雜食動物。對於絕大多數人而言,在如何吃得健康這方面,目前最靠譜的仍然是各國官方發布的膳食指南。

《中國居民膳食指南(2016版)》就指出,合理膳食的最基本原則是食物多樣,每天的膳食應包括谷薯類、蔬菜水果類、畜禽魚蛋奶類、大豆堅果類等食物,建議平均每天攝入12種以上食物,每周25種以上。

吃飯還是要均衡些。/FDA

這種中庸的、波瀾不驚的、很多人都快聽膩的指南,在這個鼓吹“只有偏執狂才能生存”的網路時代往往會埋沒在其他小眾而出格的飲食法中,比如勸人不要殺生放棄吃肉的素食主義,勸人不要吃任何含有麥麩成分的無麩質飲食,勸人不吃澱粉肉類奶類等酸性食物的鹼性飲食法,勸人模仿原始人類不吃穀物使勁吃肉的野獸派飲食……

各種各樣的飲食法則層出不窮,無不出於每個人小時候所習慣的味道,出於自己對於健康的理解、出於自己所信仰的宗教的執念、亦或是出於那些深藏不露的經濟利益。

其實飲食才是最頑固的宗教,每個人都堅信自己的飲食習慣是對的。利用輿論或物理,勸導或強迫他人改變習慣,幾千年來許多宗教、國家和個人都熱衷於幹這種事情。

不干涉他人飲食習慣是一種美德,而令我們肅然起敬的,卻是那些能夠超越自己的信仰,真正考慮別人缺什麼、應該吃什麼的人們,例如那些為孤兒買肉的僧人。

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