家書:從“尺牘書”到“伊妹兒”

2019-03-01 20:42:35

曾經“經年尺鯉”,“雁雲高,問漢家尺帛,幾時飛到?”在沒有網際網路的時代,人們對家人和愛人思念都融入到一封封家書中。在紙張未發明之前,人們用什麼寫信呢?在郵政未出現前,傳送家書又有哪些特別的方式呢?

尺牘:竹片上的情懷

沒有發明造紙術之前,古人要書寫記事,敘情表意,傳遞訊息,就寫在竹片、木板或布帛上。因其尺寸大小只有一尺長,所以稱之為:尺素、尺函、尺牘、尺鯉、尺箋、尺翰、尺書等。其中以尺牘用的最早也最多,故成為信件的代稱。

據《左傳》記載,昭公二十五年:“右思不敢對,受牒而退。”牒就是指信函。“尺牘”最早出現在漢代。《漢書·陳遵傳》上說,陳遵這位漢代官員當時很喜歡寫信,也愛收藏一些信札。他以“與人尺牘,主皆臧弆以為榮。”東漢學者杜篤的《吊比干文》里也有“寄長懷於尺牘”的記載。漢代之後的書信多用“函”,也就是用小木盒裝著的信,這也是書信又被稱為“函”的來歷。

尺牘發展到後來,演變成為一種文體——文札,也稱書信體散文。既是人們交流的載體,又是一種文學表現形式,遠遠超越了尺牘本身的含義。尺牘中自由揮灑的性靈,進退揖讓的禮貌用語,言簡意賅、質樸精練的文風,是為中國文化的瑰寶,在文學史上熠熠生輝。

鯉魚傳書與鴻雁傳書

在沒有郵政的情況下,古人送信是委派專人送達,鯉魚傳書和鴻雁傳書是最為普遍的方式。鯉魚傳書是一種“實物信”。漢代樂府詩《飲馬長城窟行》對“鯉魚傳書”交待得較為清楚。詩中寫道:“客從遠方來,遺我雙鯉魚;呼兒烹鯉魚,中有尺素書。”生動地描繪了鯉魚傳書的情景。

鴻雁傳書是將信件拴在大雁腳上傳遞給對方。據說這種方式來自“蘇武牧羊”這個典故。之後有了郵政機構,人們常把郵遞員送來的信件也稱“鴻雁傳書”。不過,信鴿也是最忠實的信使,現在還有人用它來送信。

雖然傳統的書信方式與我們的生活漸行漸遠,從拙樸的“尺牘”到便捷的紙質信箋,再到“伊妹兒”電子郵件,人類邁向一個信息化時代,文明又進了一大步。如今,只要拇指一動,就能報上一聲平安,送上一句問候,傾訴一腔衷腸.何不快哉!

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