減少熱量攝取 有望長命百歲

2019-02-23 14:03:03

趙立平表示,把飲食攝取量減少約三成,能顯著改變腸道微生物群的組成成分。

有人認為,只有想減肥的人才需要控制食量,可是若我告訴你,減少熱量攝取可以延長壽命呢?

科學家發現,減少熱量攝取似乎能延長多種動物的生命,從簡單生物如酵母和蛔蟲,到大鼠和小鼠等齧齒動物皆如此,對人類可能也有效。

日本哲學家兼科學家貝原益軒早在1713年便首次提出控制飲食有助健康長壽的說法。一年後,他於84歲高齡去世,在18世紀算是長壽之人。但直到最近,研究人員才開始認識到限制熱量攝取如何延長壽命。

方式是通過改變我們腸道內微生物群的構成。我們體內每一個細胞對應了10個非人類細胞。人類的腸道寄居著大約1,000億個微生物,這些微生物在我們的體內有著協同作用,能夠接觸到營養物質,並分解食物,讓我們的身體更容易吸收營養。

中國科學家去年宣布,把小鼠攝入的熱量減少三分之一,能夠促進與長壽有關的腸道細菌生長。在上海交通大學微生物學教授趙立平帶領下,科學家們在小鼠存活期間限制它們攝取????的熱量,並記錄它們的腸道微生物群成分的變化。

某些種類的細菌已知與長壽有關。研究人員發現,小鼠進食較少時,這些細菌數量會增加,而與短壽有關的細菌數量則減少。

趙立平表示,把飲食攝取量減少約三成,能顯著改變腸道微生物群的組成成分。限制熱量攝取能促進益菌數量增加,如乳酸桿菌,同時可減少對人體有害的機會致病菌的數量。

減少熱量攝入,會降低導致炎症的脂多糖(LPS)結合蛋白水平。

趙立平解釋說,脂多糖結合蛋白由肝臟合成,主要用來結合腸道細菌產生的內毒素脂多糖。如果把腸道微生物群的組成成分變成更健康的狀態,就意味著製造內毒素的物質會減少,益菌會增加,進入血液的內毒素亦會更少。

慢性低級炎症一直與肥胖、糖尿病和老年疾病聯繫在一起。換言之,擁有更平衡的腸道微生物群,從而降低炎症發病率,或許是限制熱量攝入的其中一個優點。

趙立平與同事正繼續專注於研究益菌。他說,他們試圖找出那些數量與人類壽命有正面關係的益菌,如果能夠成功,研究人員將會作進一步研究,了解它們對健康長壽為何重要。

減少熱量攝入似乎對大腦也有好處。美國麻省理工學院(MIT)科學家表示,限制熱量攝入有助預防與衰老和疾病相關的大腦退化,如阿茲海默症和帕金森病。科學家以小鼠為模型,模仿了大腦退化情況,他們把小鼠攝入的熱量減少三成,成功延遲了小鼠的大腦退化,這些小鼠也沒有學習和記憶障礙。

有趣的是,研究人員除了減少小鼠熱量攝入外,還給小鼠注射藥物,激活了一種名為蛋白去乙醯化酶1(Sirt1)的蛋白質,這時小鼠的腦功能甚至得到更好的保全。這種蛋白質的功能就像我們細胞內的營養感測器,而限制熱量攝入就能激活Sirt1。這意味著在減少熱量攝入以保護大腦功能的過程中,Sirt1起了關鍵作用。

美國華盛頓大學醫學院(Washington University School of Medicine)的科學家研究了Sirt1怎樣在大腦中活動,從而延緩衰老、增加壽命。今井申-鈴木一郎教授與其團隊在小鼠大腦製造過量的Sirt1蛋白。他們發現,Sirt1刺激了大腦中丘腦下部的神經活動,引發骨骼肌發生劇烈物理變化,並提高精力,延長壽命。

今井申-鈴木一郎教授說,他們對小鼠大腦表達Sirt1時的情況進行研究,發現老年小鼠的骨肌結構類似於年輕小鼠的肌肉組織,20個月大的小鼠(相當於70歲的人類)看起來像5個月大的同類一樣活躍。

他說,雌性小鼠壽命中位數延長了16%,雄性則延長了9%。換算到人類,意味著女性壽命可能增加13年或14年,這樣女性平均壽命就差不多達到100歲;而男性壽命則可延長7年,平均壽命達85歲左右。

今井申-鈴木一郎的團隊指出,丘腦下部有兩個區域負責控制衰老:下丘腦背內側核和下視丘側核。研究人員說,這更加說明大腦中可能存在衰老和長壽控制中心。

科學家認識到限制熱量攝取對健康和衰老有很大影響後,現正試圖以其他方式複製這些影響。以色列研究人員已開發出一種計算機運算法則,用來計算哪些基因能被「關閉」,以產生與限制熱量攝入相同的抗衰老效果。

特拉維夫大學博士生Keren Yizhak說,大部分算法試圖找到殺滅細胞的藥物靶點,以治療癌症或細菌感染,「我們在業內率先創造另一類算法,我們尋找藥物靶點不是為了殺滅細胞,而是想把細胞從病態轉變成健康狀態。」

該團隊研究的酵母似乎與人類並不相似,但實際上,大部分酵母的DNA都可見於人類身上。科學家已採用這種運算法則,用來識別那些能把年老和年輕酵母的差異提高40%至70%的基因,希望這種研究最終能夠推動抗衰老藥物的發展。

在此之前,想改換低熱量飲食的人士,主要關心的是如何對付飢餓感。吃得較少,自然就會較常感到肌餓,而且還有維生素和礦物質攝取不足的風險,會對人體健康不利。

新加坡保健促進局營養師Benjamin Lee就減少熱量攝取時如何避免飢餓感提出建議:食量不變,但選擇能量密度低的食品。

他說,能量密度是指食品在一定重量中所含的熱量。

他說,一般而言,含大量脂肪和糖分的食品能量密度高,而含有大量水和纖維的食品能量密度低,如清湯、全穀物、水果和蔬菜。全穀物、水果和蔬菜還含有大量維生素和礦物質。

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