學數學到底有什麼用?

2019-02-20 00:23:02

很多人曾經在學習數學的過程中產生過“學數學有什麼用?”的想法。韓寒曾經在他的一篇博文里說:

“也許很多人不知道,我在國小的時候是數學課代表。後來因為粗心和偏愛寫作,數學成績就稍差一些。再後來,我就遇上了我的初戀女朋友,全校學習成績前三名的Z。Z是那種數學考卷上最後一道壓軸幾何題都能用幾種算法做出正確答案的姑娘,而我還是恨不得省去推算過程直接拿量角器去量的人。”

這種話應該代表了很多人對數學的看法,“我能用量角器為什麼要用數學推算”,這也是題主所提的問題。

我們大概從小就聽到有人說過那個故事,中學生數學競賽,問幾點幾分時針和分針重合,美國中學生撥手錶指針,中國用筆算。證明中國教育的失敗。其實這個故事是有問題。

有人想過嗎,用筆算的人用的是數學思維,你的能力不會受制於器具,這才是教育的目的,量角器精確到度,難道以後設計光學儀器時你要說這不公平嗎?

只用量角器的人,只能算到度,再精確你就要估讀了,這就是量角器的極限,而只用量角器的人只能被迫受限於這個工具。工具只是“器”,使用工具只是“術”,而背後的數學思維才是“道”。
年前給一個朋友的孩子補習過數學,一個很可愛的小蘿莉,但是特別討厭數學。她說你講的其實我都懂,但是我不知道學一個水龍頭放水,一個水龍頭灌水,這樣的數學有什麼意義?

當時正好上海踩踏事件出來沒多久,我說,你看過新聞知道這個事件嗎?小蘿莉說,知道。

我告訴她,上海踩踏事件其實就是一個水池放水問題,進去的人流是進水,出去的是放水,也許是管理問題,也許是設計問題,最後這個水池溢出來了。這個模型要比你學的複雜多了,但基礎是你學的水龍頭問題。你以後可能是一個交警,你要考慮怎么疏導車流,你可能是一個建築設計師,你要考慮建築的通風,甚至可能是一個城市的管理者,你要設計一個城市的生活。當你想要給別人帶來更好生活的時候,數學就是你必不可少的工具了。所以你看,你認為最沒用的數學問題都是有意義的。

如果說你只是要買買菜,砍砍價,數學可能對你真的沒用,這就是“夏蟲不可語冰”。

可是社會發展很快,你不能保證你在高中階段就能成為紅人,然後靠抖機靈享受十年紅利,這是小機率事件,多給自己一條出路吧。

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