趣說諾貝爾化學獎

2019-02-28 17:19:15

一生致力於炸藥研究的阿爾弗雷德·諾貝爾在世界化學史上占有重要地位,在他的遺願中,化學是5大獎勵領域之一,諾貝爾化學獎的百年歷史,也是在書寫一部“在化學領域做出最重大發現或貢獻的科學家”的編年史。

104次

自1901年設立以來至2012年,諾貝爾化學獎一共頒發了104次。

163還是162?

在111年的歷史上,共有163人次獲頒諾貝爾化學獎。不過,由於英國生物化學家弗雷德里克·桑格曾在1958年及1980年兩度問鼎,實際獲獎人數應該是162。

8年空缺

諾貝爾化學獎的頒發出現過8次空缺:1916年、1917年、1919年、1924年、1933年、1940年、1941年和1942。原因不外乎兩點:沒有能夠達到評獎標準的候選者,以及眾所周知的不可抗力——一戰和二戰。

獨享與分享

從1901年到2012年,獨享諾貝爾化學獎榮耀的科學家共有63位;由兩位獲獎者平分秋色的情況出現過23次;另有18次為三個人分享大獎。

平均年齡

截至2012年,162位諾貝爾化學獎得主獲獎時的平均年齡是57歲。

最年輕的獲獎者

1935年,35歲的法國科學家弗雷德里克·約里奧捧得諾貝爾化學獎桂冠,成為該獎項最年輕的獲獎者,與他攜手走上領獎台的還有他的妻子伊雷娜·約里奧-居里(居里夫人的長女)。

最年長的獲獎者

諾貝爾化學獎最年長得主紀錄保持者是美國科學家約翰·芬恩,他在2002年領獎時已是85歲高齡。

化學獎與女性

女性絕對不是諾貝爾獎殿堂的點綴。從1901年到2012年,獲得諾貝爾化學獎的女性共有4位,人數雖不占優,但成就獨一無二。她們是:法國科學家居里夫人,因研究放射性元素在化學和醫學上的套用並分離出純的金屬釙、鐳,於1911年獲獎;法國科學家伊倫·約里奧-居里,因發現人工放射性,於1935年獲獎;英國科學家多羅西·克勞福特·霍奇金,因用X射線衍射方法研究青黴素和維生素B12等分子結構取得成功,於1964年獲獎;以色列科學家阿達·約納特,因核糖體的結構和功能的研究,於2009年獲獎。

梅開二度

化學界的大拿非弗雷德里克·桑格莫屬,他曾於1958年和1980年兩次折桂。另外還有兩位跨界高手:居里夫人,繼1903年獲得物理學獎之後,又於1911年摘取化學獎;美國化學獎萊納斯·鮑林,分別將1954年的化學獎和1962年的和平獎兩枚獎牌納入囊中。

得獎一家親

居里一家是當之無愧的“諾貝爾獎之家”:4人、3次獲獎。1903年,瑪麗·居里和皮埃爾·居里共同獲得物理學領域的最高榮譽;8年之後的1911年,居里夫人摘得化學獎桂冠;1935年,他們的大女兒伊雷娜·約里奧·居里和其夫弗雷德里克·約里奧,又戴上了屬於自己的化學獎獎牌。有意思的是,小女兒艾芙·居里的夫婿亨利·拉布伊斯,在1965年以聯合國兒童基金會(UNICEF)總幹事的身份代表兒基會領取了諾貝爾和平獎。

父子在各自的研究領域均有建樹並分別獲得諾貝爾獎殊榮的例子還有:1929年諾貝爾化學獎得主、瑞典生物化學家漢斯·馮·奧伊勒-切爾平,其子烏爾夫·馮·奧伊勒是1970年生理學或醫學獎得主;1959年生理學或醫學獎獲得者、美國科學家阿瑟·科恩伯格,其子羅傑·D·科恩伯格於2006年捧得諾貝爾化學獎。

被迫棄獎

歷史上曾有3位來自德國的諾貝爾獎獲得者被迫棄獎,分別是1938年化學獎得主理察·庫恩、1939年化學獎得主阿道夫·布特南特和1939年生理學或醫學獎得主格哈德·多馬克,當時阿道夫·希特勒阻撓了他們領獎。後來諾貝爾獎委員會為他們補發了獎章和證書,但是沒有獎金。

化學獎最青睞的領域

從跨度超過百年的化學獎歷史來看,獲獎成就幾乎涵蓋了基礎化學的所有領域,從理論化學到生物化學再到套用化學。換成數字來說就是,與碳元素有關的有機化學,獲獎次數不少於25次;生物化學方面的發現已經獲獎多達11次,其中8次是在1970年至1997年之間摘取的,說明生化領域的研究在近幾十年來出現了爆炸性的增長;而物理化學,包括化學熱力學和化學動力學,囊括了14個獎;還有6個獎頒給了理論化學研究;關於化學結構的研究也是諾獎青睞的對象,總共獲獎8次,包括確定大生物分子或分子複合物的機構以及對測定方法作出的改進;工業化學方面首次獲獎是在1931年,但近些年有多個獎均與工業套用有關,比如高分子化學領域的一些重大突破。

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