中國昆蟲記:螞蟻放牧“奶牛”

2019-02-13 17:04:18

攝影:張相茹

蚜蟲是靠植物的汁液生活的,它們的糞便是亮晶晶的,含有豐富的糖,我們稱之為“蜜露”。

螞蟻非常愛吃蜜露,常用觸角拍打蚜蟲的背部,促使蚜蟲分泌蜜露。人們把這一動作叫做“擠奶“,而把蚜蟲比喻為螞蟻的“奶牛”。有趣的是,螞蟻不僅會 “擠奶”,還會飼養和放牧蚜蟲。它們成了昆蟲王國的放牧人。

秋天到了,螞蟻會把蚜蟲趕到蟻巢的“牲口圈”里。春天到了,螞蟻便把“奶牛”送到綠樹或青草上。搬運蚜蟲時,螞蟻用顎牢牢地叼住這種“小畜牲”。蚜蟲配合得很好,它順從地收起小腿,以免掛在樹枝上。如果蚜蟲繁殖太快,牧場裡放不下了,螞蟻會把它們搬運到新的“牧場”去。

負責放牧的螞蟻會認真地守護在那裡,保護蚜蟲免受瓢蟲、壁虱等天敵的侵害,提防其它螞蟻把蚜蟲搶走。

為了更好地保護自己“奶牛”,螞蟻甚至會為它們修建“牛欄”。螞蟻在帶有蚜蟲的植物莖桿上抹上泥土,在莖的上方修建“小屋”,在土屋的拱頂下,蚜蟲悠閒自在地刺吸著植物的汁液,而螞蟻就守候在“牛欄”的出入口。

秋天,螞蟻還會收集玉米上的蚜蟲卵,藏在蟻穴中,使它們在冬天不會凍死。春天一到,螞蟻會取出蚜蟲卵,送往新種的玉米根部。這些卵孵化後,新蚜蟲就能從玉米根部吸取汁液,螞蟻也能享用新鮮的“牛奶”了。

就這樣,螞蟻和蚜蟲之間形成了一種相互依存的共生關係:蚜蟲為螞蟻提供食物,螞蟻保護蚜蟲免受天敵的危害,給螞蟻創造良好的取食環境。

生物界,不僅存在著環環相扣的食物鏈,而且也存在動物之間的相互依存,互惠互利的共生現象,是兩種生物彼此互利地生存在一起,缺此失彼都不利於生存的一類種間關係。

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