來自深海之底最隱秘的生物:巨大的海怪真的存在嗎?

2019-03-04 19:39:39

千百年以來,從挪威海妖至巨大的海蛇,深海中可怕的海怪一直困擾著世代水手的想像力。而科幻電影中也鑄造了眾多怪獸形象,深海中的怪獸無非是鯊魚或者巨型章魚、海蛇,它們的形象早已深入人心。但這些怪獸真的存在嗎?它們真的隱藏在海底最深處嗎?

挪威海怪是北歐神話中游離於挪威和冰島近海的海怪。挪威海怪巨大的身軀和令人畏懼的外表使它們常常出現在小說作品中。人們以現代科學認知斷定,這個傳說可能只不過是人們對真實世界中巨烏賊(大約13米)的印象。這些怪物生活在海洋的深處但是經常浮上水面捕食,有報告說它們會襲擊船隻。

自從十八世紀晚期以來,關於挪威海怪有許多不同的說法,大都把它描述成類似章魚的生物。彭托皮丹的說法可能是建立在水手們對大烏賊的觀察的基礎上。在最早期的描述中挪威海怪更像螃蟹而不是章魚。挪威海怪一般具有與鯨魚(而不是章魚)相關的特徵。另外挪威海怪的某些特徵與冰島地區的海底火山運動有一些相類似,這些特徵包括水泡、急流和出現新的小島。

十九世紀七十年代,幾次發生大王烏賊的殘骸在加拿大海濱被衝上岸的情況,藉助這些實體,人們終於了解了大王烏賊的一些情況。大王烏賊生活在太平洋,大西洋的深海水域,體長約20米左右,重約2~3噸,是世界上最大的無脊椎動物。它的性情極為兇猛,並能與巨鯨搏鬥。從捕獲的抹香鯨身上,曾發現過直徑達40厘米以上的吸盤疤痕。由此推測,與這條鯨搏鬥過的大王烏賊可能身長達60米以上。如果真有這么大的大王烏賊,那也就同傳說中的挪威海怪相差不遠了。

但英國朴茨茅斯大學古生物學家達倫-奈什博士說:“大量的海怪目擊事件並不能完全由視覺誤差來解釋,或者是已知海洋生物,抑或是惡作劇。至少其中有部分目擊事件是由一些具有豐富經驗的自然學家發現的,或者這些目擊事件的描述是真實的,是對一些未知生物的重大發現。”因此許多科學家仍致力於發現水下生命新物種。

1905年,動物學家艾德蒙-米德-沃爾多和麥可-尼科爾報導稱,在巴西海岸發現一條奇特的“海蛇”。1848年8月,英國皇家代達羅斯號船員在航行至南大西洋聖赫倫那島的途中,發現一條近20米長的海怪。聖安德魯斯大學的查爾斯-帕克斯頓博士指出,目前人們錯誤地認為所有海洋大型生物都已發現,或許在某處海洋深處生存著鮮為人知的“海怪”。在過去20年裡,已發現8種大型海洋生物。

而日前,美國麻薩諸塞州芒特霍尤克學院的古生物學家馬克通過對海洋生物化石研究發現,傳說中的海怪可能真的存在,他的證據來自於當時巨型海洋爬行動物魚龍的化石,馬克發現魚龍的脖子上有明顯的傷口,顯然是被捕捉留下的痕跡,能捕食如此巨大的魚龍,證明有更大的海洋生物體存在。馬克表示:“捕捉它的生物應該與我們此前印象中的海妖十分相像。”

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